[TOC] 理解现在的最好方法之一,就是了解历史,本节将全面介绍JavaScript的历史。了解这些内容,还有助于把握JavaScript在整个计算机编程体系和计算机工业中所处的位置,以及这门语言涉及的全部内容。 ## JavaScript的诞生 JavaScript因为互联网而生,紧随着浏览器的出现而问世。回顾它的历史,就要从浏览器的历史讲起。 1990年底,欧洲核能研究组织(CERN)科学家Tim Berners-Lee,在全世界最大的电脑网络——互联网的基础上,发明了万维网(World Wide Web),从此可以在网上浏览网页文件。最早的网页只能在操作系统的终端里浏览,也就是说只能使用命令行操作,网页都是在字符窗口中显示,这当然非常不方便。 1992年底,美国国家超级电脑应用中心(NCSA)开始开发一个独立的浏览器,叫做Mosaic。这是人类历史上第一个浏览器,从此网页可以在图形界面的窗口浏览。 1994年10月,NCSA的一个主要程序员Marc Andreessen联合风险投资家Jim Clark,成立了Mosaic通信公司(Mosaic Communications),不久后改名为Netscape。这家公司的方向,就是在Mosaic的基础上,开发面向普通用户的新一代的浏览器Netscape Navigator。 1994年12月,Navigator发布了1.0版,市场份额一举超过90%。 Netscape公司很快发现,Navigator浏览器需要一种可以嵌入网页的脚本语言,用来控制浏览器行为。当时,网速很慢而且上网费很贵,有些操作不宜在服务器端完成。比如,如果用户忘记填写“用户名”,就点了“发送”按钮,到服务器再发现这一点就有点太晚了,最好能在用户发出数据之前,就告诉用户“请填写xx栏”。这就需要在网页中嵌入小程序,让浏览器检查每一栏是否都填写了。 管理层对这种浏览器脚本语言的设想是:功能不需要太强,语法较为简单,容易学习和部署。那一年,正逢Java语言开始推向市场,Netscape公司决定,脚本语言的语法要接近Java,并且可以支持Java程序。这些设想直接排除了使用现存语言,比如perl、python和TCL。 1995年,Netscape公司雇佣了程序员Brendan Eich开发这种网页脚本语言。Brendan Eich有很强的函数式编程背景,希望以Scheme语言(函数式语言鼻祖LISP语言的一种方言)为蓝本,实现这种新语言。 1995年5月,Brendan Eich只用了10天,就设计完成了这种语言的第一版。它是一个大杂烩,语法有多个来源: * 基本语法:借鉴C语言和Java语言。 * 数据结构:借鉴Java语言,包括将值分成原始值和对象两大类。 * 函数的用法:借鉴Scheme语言和Awk语言,将函数当作第一等公民,并引入闭包。 * 原型继承模型:借鉴Self语言(Smalltalk的一种变种)。 * 正则表达式:借鉴Perl语言。 * 字符串和数组处理:借鉴Python语言。 为了保持简单,这种脚本语言缺少一些关键的功能,比如块级作用域、模块、子类型(subtyping)等等,但是可以利用现有功能找出解决办法。这种功能的不足,直接导致了后来JavaScript的一个显著特点:对于其他语言,你需要学习语言的各种功能,而对于JavaScript,你常常需要学习各种解决问题的模式。而且由于来源多样,从一开始就注定,JavaScript的编程风格是函数式编程和面向对象编程的一种混合体。 Netscape公司的这种浏览器脚本语言,最初名字叫做Mocha,1995年9月改为LiveScript。12月,Netscape公司与Sun公司(Java语言的发明者和所有者)达成协议,后者允许将这种语言叫做JavaScript。这样一来,Netscape公司可以借助Java语言的声势,而Sun公司则将自己的影响力扩展到了浏览器。 之所以起这个名字,并不是因为JavaScript本身与Java语言有多么深的关系(事实上,两者关系并不深),而是因为Netscape公司已经决定,使用Java语言开发网络应用程序,JavaScript可以像胶水一样,将各个部分连接起来。当然,后来的历史是Java语言的浏览器插件(applet)失败了,JavaScript反而发扬光大。 ## JavaScript的发布和标准化 1995年12月4日,Netscape公司与Sun公司联合发布了JavaScript语言。值得一提的是,17天之后Ruby语言也发布了它的第一个版本。 1996年3月,Navigator 2.0浏览器正式内置了JavaScript脚本语言。 1996年8月,微软模仿JavaScript开发了一种相近的语言,取名为JScript(JavaScript是Netscape的注册商标,微软不能用),首先内置于IE 3.0。网景公司面临丧失浏览器脚本语言的主导权的局面。 1996年11月,网景公司决定将JavaScript提交给国际标准化组织ECMA,希望JavaScript能够成为国际标准,以此抵抗微软。 1997年7月,ECMA组织发布262号标准文件(ECMA-262)的第一版,规定了浏览器脚本语言的标准,并将这种语言称为ECMAScript。这个版本就是ECMAScript 1.0版。之所以不叫JavaScript,一方面是由于商标的关系,Java是Sun公司的商标,根据一份授权协议,只有Netscape公司可以合法地使用JavaScript这个名字,且JavaScript已经被Netscape公司注册为商标,另一方面也是想体现这门语言的制定者是ECMA,不是Netscape,这样有利于保证这门语言的开放性和中立性。因此,ECMAScript和JavaScript的关系是,前者是后者的规格,后者是前者的一种实现。在日常场合,这两个词是可以互换的。 1998年6月,ECMAScript 2.0版发布。 1999年12月,ECMAScript 3.0版发布,成为JavaScript的通行标准,得到了广泛支持。 ## ECMAScript和JavaScript的版本 2007年10月,ECMAScript 4.0版草案发布,对3.0版做了大幅升级,预计次年8月发布正式版本。草案发布后,由于4.0版的目标过于激进,各方对于是否通过这个标准,发生了严重分歧。以Yahoo、Microsoft、Google为首的大公司,反对JavaScript的大幅升级,主张小幅改动;以JavaScript创造者Brendan Eich为首的Mozilla公司,则坚持当前的草案。 2008年7月,由于对于下一个版本应该包括哪些功能,各方分歧太大,争论过于激进,ECMA开会决定,中止ECMAScript 4.0的开发,将其中涉及现有功能改善的一小部分,发布为ECMAScript 3.1,而将其他激进的设想扩大范围,放入以后的版本,由于会议的气氛,该版本的项目代号起名为Harmony(和谐)。会后不久,ECMAScript 3.1就改名为ECMAScript 5。 2009年12月,ECMAScript 5.0版正式发布。Harmony项目则一分为二,一些较为可行的设想定名为Javascript.next继续开发,后来演变成ECMAScript 6;一些不是很成熟的设想,则被视为JavaScript.next.next,在更远的将来再考虑推出。 2011年6月,ECMAscript 5.1版发布,并且成为ISO国际标准(ISO/IEC 16262:2011)。 2013年3月,ECMAScript 6草案冻结,不再添加新功能。新的功能设想将被放到ECMAScript 7。 2013年12月,ECMAScript 6草案发布。然后是12个月的讨论期,听取各方反馈。 2014年12月,ECMAScript 6预计将发布正式版本。 TC39的总体考虑是,ECMAScript 5与ECMAScript 3基本保持兼容,较大的语法修正和新功能加入,将由JavaScript.next完成。当前,JavaScript.next指的是ECMAScript 6,当第六版发布以后,将指ECMAScript 7。 TC39预计,ECMAScript 5会在2013年的年中成为Javascript开发的主流标准,并在今后五年中一直保持这个位置。 虽然ECMAScript是JavaScript的标准,但是Netscape公司(以及后来的Mozilla基金会)在内部依然使用自己的版本号。这导致了JavaScript有自己不同于ECMAScript的版本号。 1996年3月,Navigator 2.0内置了JavaScript 1.0。 1996年8月,Navigator 3.0内置了JavaScript 1.1。 1997年6月,Navigator 4.0内置了JavaScript 1.2。 1998年10月,Navigator 4.06内置了JavaScript 1.3。 1999年,Netscape服务器版提供JavaScript 1.4。 2000年11月,Navigator 6.0内置了JavaScript 1.5。 2005年11月,Firefox 1.5内置了JavaScript 1.6。 2006年10月,Firfox 2.0内置了JavaScript 1.7。 2008年6月,Firefox 3.0内置了JavaScript 1.8。 JavaScript 1.1版对应ECMAScript 1.0,但是直到JavaScript 1.4版才完全兼容ECMAScript 1.0。JavaScript 1.5版完全兼容ECMAScript 3.0。目前的JavaScript 1.8版完全兼容ECMAScript 5。 截止2013年初,所有浏览器的最新版本——Chrome 24,Firefox 19,IE 10.0,Opera 12,Safari 6——都支持ECMAScript 5.1版。 ## 周边大事记 1996年,样式表标准CSS第一版发布。 1997年,DHTML(Dynamic HTML,动态HTML)发布,允许动态改变网页内容。这标志着DOM模式(Document Object Model,文档对象模型)正式应用。 1998年,Netscape公司开源了浏览器套件,这导致了Mozilla项目的诞生。几个月后,美国在线(AOL)宣布并购Netscape。 1999年,IE 5部署了XMLHttpRequest接口,允许Javascript发出HTTP请求,为后来大行其道的Ajax应用创造了条件。 2000年,KDE项目重写了浏览器引擎KHTML,为后来的WebKit和Blink引擎打下基础。这一年的10月23日,KDE 2.0发布,第一次将KHTML浏览器包括其中。 2001年,微软公司时隔5年之后,发布了IE浏览器的下一个版本Internet Explorer 6。这是当时最先进的浏览器,它后来统治了浏览器市场多年。 2001年,Douglas Crockford提出了JSON格式,用于取代XML格式,进行服务器和网页之间的数据交换。JavaScript可以原生支持这种格式,不需要额外部署代码。 2002年,Mozilla项目发布了它的浏览器的第一版,后来起名为Firefox。 2003年,苹果公司发布了Safari浏览器的第一版。 2004年,Google公司发布了Gmail,促成了互联网应用程序(Web Application)这个概念的诞生。由于Gmail是在4月1日发布的,很多人起初以为这只是一个玩笑。 2004年,Dojo框架诞生,为不同浏览器提供了同一接口,并为主要功能提供了便利的调用方法。这标志着JavaScript编程框架的时代开始来临。 2004年,WHATWG组织成立,致力于加速HTML语言的标准化进程。 2005年,苹果公司在KHTML引擎基础上,建立了WebKit引擎。 2005年,Ajax方法(Asynchronous Javascript and XML)正式诞生,Jesse James Garrett发明了这个词汇。它开始流行的标志是,2月份发布的Google Maps项目大量采用该方法。它几乎成了新一代网站的标准做法,促成了Web 2.0时代的来临。 2005年,Apache基金会发布了CouchDB数据库。这是一个基于JSON格式的数据库,可以用Javascript函数定义视图和索引。它在本质上有别于传统的关系型数据库,标识着NoSQL类型的数据库诞生。 2006年,jQuery函数库诞生,作者为John Resig。jQuery为操作网页DOM结构提供了非常强大易用的接口,成为了使用最广泛的函数库,并且让Javascript语言的应用难度大大降低,推动了这种语言的流行。 2006年,微软公司发布IE 7,标志重新开始启动浏览器的开发。 2006年,Google推出 Google Web Toolkit 项目(缩写为GWT),提供Java编译成JavaScript的功能,开创了将其他语言转为JavaScript的先河。 2007年,Webkit引擎在iPhone手机中得到部署。它最初基于KDE项目,2003年苹果公司首先采用,2005年开源。这标志着Javascript语言开始能在手机中使用了,意味着有可能写出在桌面电脑和手机中都能使用的程序。 2007年,Douglas Crockford发表了名为《JavaScript: The good parts》的演讲,次年由O'Reilly出版社出版。这标志着软件行业开始严肃对待JavaScript语言,对它的语法开始重新认识, 2008年,V8编译器诞生。这是Google公司为Chrome浏览器而开发的,它的特点是让Javascript的运行变得非常快。它提高了JavaScript的性能,推动了语法的改进和标准化,改变外界对JavaScript的不佳印象。同时,V8是开源的,任何人想要一种快速的嵌入式脚本语言,都可以采用V8,这拓展了JavaScript的应用领域。 2009年,Node.js项目诞生,创始人为Ryan Dahl,它标志着Javascript可以用于服务器端编程,从此网站的前端和后端可以使用同一种语言开发。并且,Node.js可以承受很大的并发流量,使得开发某些互联网大规模的实时应用变得容易。 2009年,Jeremy Ashkenas发布了CoffeeScript的最初版本。CoffeeScript可以被转化为JavaScript运行,但是语法要比JavaScript简洁。这开启了其他语言转为JavaScript的风潮。 2009年,PhoneGap项目诞生,它将HTML5和JavaScript引入移动设是备的应用程序开发,主要针对iOS和Android平台,使得JavaScript可以用于跨平台的应用程序开发。 2010年,三个重要的项目诞生,分别是NPM、BackboneJS和RequireJS,标志着JavaScript进入模块化开发的时代。 2011年,微软公司发布Windows 8操作系统,将JavaScript作为应用程序的开发语言之一,直接提供系统支持。 2011年,Google发布了Dart语言,目的是为了结束JavaScript语言在浏览器中的垄断,提供更合理、更强大的语法和功能。Chromium浏览器有内置的Dart虚拟机,可以运行Dart程序,但Dart程序也可以被编译成JavaScript程序运行。 2011年,微软工程师[Scott Hanselman](http://www.hanselman.com/blog/JavaScriptIsAssemblyLanguageForTheWebSematicMarkupIsDeadCleanVsMachinecodedHTML.aspx)提出,JavaScript将是互联网的汇编语言。因为它无所不在,而且正在变得越来越快。其他语言的程序可以被转成JavaScript语言,然后在浏览器中运行。 2012年,单页面应用程序框架(single-page app framework)开始崛起,AngularJS项目和Ember项目都发布了1.0版本。 2012年,微软发布TypeScript语言。该语言被设计成JavaScript的超集,这意味着所有JavaScipt程序,都可以不经修改地在TypeScript中运行。同时,TypeScript添加了很多新的语法特性,主要目的是为了开发大型程序,然后还可以被编译成JavaScript运行。 2012年,Mozilla基金会提出[asm.js](http://asmjs.org/)规格。asm.js是JavaScript的一个子集,所有符合asm.js的程序都可以在浏览器中运行,它的特殊之处在于语法有严格限定,可以被快速编译成性能良好的机器码。这样做的目的,是为了给其他语言提供一个编译规范,使其可以被编译成高效的JavaScript代码。同时,Mozilla基金会还发起了[Emscripten](https://github.com/kripken/emscripten/wiki)项目,目标就是提供一个跨语言的编译器,能够将LLVM的位代码(bitcode)转为JavaScript代码,在浏览器中运行。因为大部分LLVM位代码都是从C / C++语言生成的,这意味着C / C++将可以在浏览器中运行。此外,Mozilla旗下还有[LLJS](http://mbebenita.github.io/LLJS/)(将JavaScript转为C代码)项目和[River Trail](https://github.com/RiverTrail/RiverTrail/wiki)(一个用于多核心处理器的ECMAScript扩展)项目。目前,在可以被编译成JavaScript的[语言列表](https://github.com/jashkenas/coffee-script/wiki/List-of-languages-that-compile-to-JS)上,共有将近40种语言。 2013年,Mozilla基金会发布手机操作系统Firefox OS,该操作系统的整个用户界面都使用JavaScript。 2013年,ECMA正式推出JSON的[国际标准](http://www.ecma-international.org/publications/standards/Ecma-404.htm),这意味着JSON格式已经变得与XML格式一样重要和正式了。 2014年,微软推出JavaScript的Windows库WinJS,标志微软公司全面支持JavaScript与Windows操作系统的融合。 2014年11月,由于对Joyent公司垄断Node项目、以及该项目进展缓慢的不满,一部分核心开发者离开了Node.js,创造了io.js项目,这是一个更开放、更新更频繁的Node.js版本,很短时间内就发布到了2.0版。三个月后,Joyent公司宣布放弃对Node项目的控制,将其转交给新成立的开放性质的Node基金会。随后,io.js项目宣布回归Node,两个版本将合并。 2015年3月,Facebook公司发布了React Native项目,将React框架移植到了手机端,可以用来开发手机App。它会将JavaScript代码转为iOS平台的Object-C代码,或者Android平台的Java代码,从而为JavaScript语言开发高性能的原生App打开了一条道路。 2015年4月,Angular框架宣布,2.0版将基于微软公司的TypeScript语言开发,这等于为JavaScript语言引入了强类型。 2015年5月,Node模块管理器npm超越CPAN,标志着JavaScript成为世界上软件模块最多的语言。 2015年5月,Google公司的Polymer框架发布1.0版。该项目的目标是生产环境可以使用WebComponent组件,如果能够达到目标,Web开发将进入一个全新的以组件为开发基础的阶段。 2015年6月,ECMA标准化组织正式批准了ECMAScript 6语言标准,JavaScript语言正式进入了下一个阶段,成为一种企业级的、开发大规模应用的语言。这个标准从提出到批准,历时10年,而JavaScript语言从诞生至今 也已经20年了。 2015年6月,Mozilla在asm.js的基础上发布WebAssembly项目。这是一种JavaScript语言编译后的二进制格式,类似于Java的字节码,有利于移动设备加载JavaScript脚本,解析速度提高了20+倍。这意味着将来的软件,会发布JavaScript二进制包。 ## 参考链接 * Axel Rauschmayer, [The Past, Present, and Future of JavaScript](http://oreilly.com/javascript/radarreports/past-present-future-javascript.csp) * John Dalziel, [The race for speed part 4: The future for JavaScript](http://creativejs.com/2013/06/the-race-for-speed-part-4-the-future-for-javascript/) * Axel Rauschmayer, [Basic JavaScript for the impatient programmer](http://www.2ality.com/2013/06/basic-javascript.html) * resin.io, [Happy 18th Birthday JavaScript! A look at an unlikely past and bright future](http://resin.io/happy-18th-birthday-javascript/)