# 四十三、微软精神失常了 微软最新宣告的产品Microsoft .NET被财星杂志之流誉为巨大的「变革」,不过 实际上只是个泡沫软件,而我认为这证明了 Redmond有些事错得很严重。 利用泡沫软件可以承诺各式各样你根本不能卖的功能和产品,因为实际上这些东 西你都没有。不过.NET比泡沫软件更糟。以微软那种漠不关心的高傲态度来看, 他们根本连泡/本衣身都懒得提供。 仔细看看这份白皮书就会发现,在整场闹剧中.NET只是一团恐惧和不确定以及 怀疑的疑云。里头没有内容。你可以尽量去挖,可是整份白皮书什么都没说。于 是你抓得愈用力,从指缝间漏掉的东西愈多。 我并不是说.NET里面没有新东西。我是说里头什么都没存。 看看这些叙述: 所有人都相信Web将会演进,不过要真正落实到开发人员和企业以及消费者,还 需要一个基础的新愿景。微软的目标就是提供这个愿景以及实现愿景的科技[摘 录自「微软.NET:实现新世代」,2000六月]。 这个又如何: 微软.NET愿景意味把权力落实到消费者、企业、软件开发人员以及整个业界。它 释放Internet的所有潜能。它是照你想的方式运转的的web。 [Ibid] 这里头宄竟怎么回事?整份白皮书里找不到一个能在软件产品里实际执行的想 法。微软并不是提供功能列表,而是列出一串如下的无形「好处」: 网站成为可互动、交易并能运用彼此数据的灵活服务。[Ibid] 这就是这个振奋.NET架构的「功能」之一。它实在是太空泛而且高高在上,椒本 不康表示在何东西。不过这个事实似乎没有对任何人构成困扰。再来看看这个: 微软.NET提供了寻找服务和人并与其互动的可能性。[Ibid] 噢,真好笑! Altavista出来已经五牟,而Larry Page和Sergei Brin发明一个先进许多的搜索引擎也有两年了,微软还在假装没有方法搜寻Internet,而他们要 替我们解决这个问题。整份文件都是这种东西。 这里有两件事。微软有些很伟大的思想家。当伟大的思想家考虑问题时会开始看 出模式。他们看到人们要传送字处理档案给别人,又看到人们要传送电子表格给 别人,然后就会发现里面有一个通用的模式:传送档案。这已经是一层的抽象。 然后他们会再上一层:人们传送档案,不过网页浏览器也会「传送」网页要求啊。 这些全都是传送的动作,所以我们聪明的思想家就发明了一种更新更广义的新抽 象概念:「讯息传送(messaging)」,不过现在这件事变得愈来愈神秘,再也没 人真的懂他们在说些什么。 而当你一直往上把事情弄得太抽象,就会像上太空一样没有氧气。有时候这些聪明的思想家就是停不下来,然后就创造出这些荒唐又无所不包的高层次宇宙景像, 这些东西什么都好,就是完全没有实际的意义。 而这似乎就是这里所发生的事。 下一世代的Windows桌面平台Windows.NET支持生产力、创造力、管理、娱乐以及 更多更多,并设计让用户掌控他们的数字生活。[Ibid] 这种说词实在太抽象了,根本无法批评。谁会不要一个支持生产力的操作系统呢? 真是伟大的功能!请给我一套这种有生产力功能的新神奇操作系统吧!问题是 微软要怎么达成呢?软件界20年来的生产力改善都是渐进累积的。难道他们发现 一种能让他们的操作系统更具生产力的新化合物吗?我不认为他们有这种东西。 我认为他们在吹牛。都是恐惧、不确定、怀疑,以及泡沫软件。 ## 让人害怕的是他们是认真游。 我在微软工作过三年,了解这家公司。我了解写这份文件的那种人。几乎可以确 定比尔盖茨在里头占了很重要的角色;这也是他放弃CEO位置的原因,这样才能 参与这件事。我不认为微软写这份文件只是为了拥有一些泡沫软件。他们可都是 超级聪明。 我真的认为他们认真地以为自己正在创造未来,而且也自认知道怎么做到。他们 审视由Hotmail到SQL Serve「每一个微软的产品,尝试把这些产品套入一个奔放 的新愿景中。不过问题是里面并没有人真的发明什么惊天动地的东西。这并没什 么好惊讶的,不是因为微软笨,他们并不笨,只是惊天地动的新发明太罕见了 而微软的聪明人数有限。全世界只有一个人发明Napste「,而他并不在微软做事。 微软自暴自弃地想相信自己能量产革新,不过即使在这个丨nternet的寒武纪大 爆发期,每年还是只会出现几个真正革命性的想法,而这些点子之一出现在比尔 盖茨小世界和Redmond武士团的机会实在是太小了。何况一个相当聪明的程序员 可能在微软里写Windows NT的显示驱动程序,他即使有很伟大的点子可能也没有 人会听倒。考虑到这种状况后微软想出绝世好点子的机会就更小了。 这份白皮书里唯一歲看清的具体内容,就是软件应该是一种经由丨nternet取得的 订阅服务,而不是由光盘安装的某种东西。 对一个客户来说,本来由光盘安装的字处理器改由丨nternet取得可能只有少淨的 益处,不,可能根本没有好处。这些做并没有实际解决任何客户的问题。可以 透过丨nternet修正问题?真伟大。不过我已经可以做到了。七年前起我就已经在 网络上下载微软产品的修正文件了,而且现在都是自动进行的。取得新版本? 如果新版本的唯一功用就是更容易取得新版本,这有什么意义!最新的三版Word 几乎没有增任何一个新功能,真要说有的话就是做了些奇怪的事,让图片的定 位比较「容易」,结果我根本没办法把图移到想要的位置。 事实是过去1991年时微软注意到升级使他们的收益成长。由于很难强逼大家升级, 于是他们努力了几近十年,试图让客户同意用订阅方式购买软体。不过这是行 不通的,因为客户并不想要这种模式,这只是满足微软替一万名程序员安排未来 十年工作的需要罢了。我们都知道,他们想出一个大家都要的文书处理功能已 经是很久之前的事了,没有好点子的话这些程序员要做什么呢? ## 「愿景空话」的好处 有个老笑话:有个男的去看精神科医生。医生要他看一张鸟的照片并问他:「这 会让你联想到什么?」男人回答:「性。」医生拿一张树的照片再问:「很好, 那么这会让你联想到什么?」男人回答「性」。换火车照片,还是「性」。房子, 也是「性」 「我的天啊!」医生说:「你满脑子都是性!」 「我满脑子都是性!?」男人说:「是你一直拿色情照片给我看耶!」 你看,像.NET白皮书这种空乏文件的好处在于它就像某种罗夏克测验(Rorschach Test)。大家都带着预设立炒读文件,由于这份文件如此的含糊不清,所以大 家就认为微软在覆述他们的想法。UserLand software的总裁Dave Wine「对软件 有很多有趣而创新的想法。当他读到微软.NET相关的文章时,他认为微软终于认 清楚他讲了两年的想法。Dave,你太瞧得起他们了。他们跟你比起来实在太无 知了。他们是在玩心灵电话热线和报纸占星术的把戏:讲些无意义模糊的泛泛之 词,让你落入陷阱误认为他们能感应你的想法。「今天行星连成一直线,表示你 向自己的目标前进了一大步。」其中的差异在于Dave有真实明确的想法可以转换 成真的软件,而微软还停在六年前喊着Cairo会提供「指尖上的信息」那个奇幻 世界,而当初那个愿景却是由丨nternet而非Cairo所达成的。 所以只能希望这一切无意义的废话真能让某人的创意继续前进(就像UserLand那 样),然后导致某些真正的创新。不过这些创新比较可能出现在微软外面而不是 内部。 ## 后记:「可是等一下,」你说:「我有NET SDK啊!」 这篇文章一出来,就有很多人写来告诉我他们有.NET SDK!这并不是泡沫!这是 「真的」! 好吧,嗯哼,是。里面有什么呢?有SOAP这个基本上是Dave Wine「依据XmlRpc 创出的技术,后者我本人大概两年前就用在Juno的登入程序里了。微软玩这种游 戏有点晚了。还有个叫C#的程序语言,这只是微软的一种表示方式,表示他们如 果不能控制Java,就要回家玩他们自己的玩具。另外还有新版的ADO和ASP以及其 他东西…都是好东西,不过只是渐进式的改进。财星杂志注意了,这里头并没 有革命性的内容。即使微软的营销人员没有拼命推销,反正我们还是会拿到这些 东西的,而且没有人会假装这是某种水平线那头的计算机天堂。 这就是微软的作法:每个产品都有一个产品团队,每个团队每隔一两年就要推出 新版本的软件。就是这样而已。先生太太们,我们这里有的只是一个纯粹的营 销团队,他们到处看看所有快要出来的新版本,决定需要一个「主题」让微软看 起来像个革命性的大创新者,于是命令大家把下一版的东西叫__.NET”。当你在 微软这样的地方工作,没有什么事比营销人员接管一切更让人沮丧了:看看微软 内部人员对我这篇文章的回应。